Quem foi Baldur na mitologia nórdica?

Quando Baldur começou a sonhar com sua morte, Frigg deu a volta por todo o mundo declarando que nada causaria dano a seu filho. Confiantes na invencibilidade de Baldur, os deuses recreavam-se  arremessando armas e qualquer outra coisa aleatória que pudessem encontrar em Baldur e observavam ricochetear nele, deixando-o totalmente ileso.

Loki, o malandro astuto dos deuses, sentiu uma oportunidade para travessuras. Ele perguntou a Frigg se ela havia esquecido alguma coisa em sua busca. Ela casualmente respondeu que achava que o visco era uma coisa muito pequena e inofensiva para se preocupar em pedir tal promessa. Loki imediatamente fez então uma lança com o visco e convenceu o deus cego Hodr a arremessá-la em Baldur. O projétil perfurou o deus e ele caiu morto.

Os deuses angustiados então ordenaram que um deles fosse ao submundo para ver se havia alguma maneira de Baldur ser resgatado das garras da deusa da morte, Hel. Hermod, outro dos muitos filhos de Odin, concordou em fazer esta jornada e, montando no corcel de Odin, Sleipnir, ele desceu a árvore do mundo até chegar às suas raízes escuras e úmidas, onde fica a morada de Hel. Quando ele chegou, ele encontrou seu irmão, pálido e sombrio, sentado no assento de honra ao lado de Hel. Hermod implorou à terrível deusa que libertasse Baldur, e depois de muita persuasão, ela respondeu que abriria mão dele somente se todas as coisas no mundo lamentassem por Baldur, para provar, em outras palavras, que ele era universalmente amado como Hermod havia reivindicado.

O mundo inteiro lamentou pelo filho generoso de Odin – todos, isto é, exceto uma criatura. A giganta Þökk, geralmente assumida como Loki disfarçado, se recusou a realizar o ato que garantiria o retorno de Baldur. E então Baldur foi condenado a permanecer com Hel em seu reino desprovido de alegria.

Embora este relato venha de uma única fonte, pedaços dele podem ser encontrados na Edda Poética anterior, e muitos detalhes da narrativa são retratados em peças de joalheria que datam de antes da Era Viking. Podemos estar certos de que a história contada por Snorri (autor da Edda em Prosa) não é apenas autêntica, pelo menos em seu esboço geral, mas muito, muito antiga.

No entanto, seja por ignorância ou pelo desejo de retratar Baldur como uma figura semelhante a um mártir, Snorri provavelmente omitiu um elemento-chave do caráter de Baldur: a disposição de um guerreiro. Há um outro relato literário da morte de Baldur, contado pelo historiador dinamarquês medieval Saxo Grammaticus. Por mais confusa e evemerizada (historicizada) que seja esta versão, uma das características que se destacam é a ânsia constante de Baldur para entrar na batalha. Ele até é descrito como uma espécie de senhor da guerra. Isso, combinado com os muitos kennings que ligam o nome de Baldur com armas e guerra em geral, sugere que Baldur era muito mais um lutador ativo do que um sofredor passivo e inocente que Snorri o fez parecer.

Fora isso, as referências a Baldur são escassas. Ele é mencionado em uma crônica anglo-saxônica (onde lhe foi dado o nome adicional Bældæg, “O Dia Brilhante”, e descrito como filho de Woden, o antigo nome inglês para Odin). Outra breve referência a ele pode ser encontrada no chamado Segundo Encanto de Merseburg da Alemanha continental, que vem de um manuscrito que data do século IX ou X AC. Embora saibamos relativamente pouco sobre Baldur devido à natureza fragmentária das fontes de nosso conhecimento da religião germânica pré-cristã, ele evidentemente ocupou uma posição de renome e esplendor nos corações e mentes dos vikings e provavelmente de outros povos germânicos.

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Traduzido e adaptado de: norse-mythology.org

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